【小威谢幕】成就不只纪录 小威如何改变女子网球?

说起小威廉姆斯,第一反应可能会是公开赛时代最多的23个大满贯,而她之所以被视作史上最伟大的网球女选手,甚至是最伟大的网球选手,还因为她的贡献和成就早已不是大满贯数量所能衡量的,她不但彻底改变了女子网坛的走向,而且她在世界范围内的影响力,也早已超越了网球运动本身。

在上个世纪90年代,技术流打法依然是女子网坛的主流,格拉芙和辛吉斯先后统治女网,但在90年代最后几年,随着威廉姆斯姐妹和达文波特等人的出现,力量和速度在女子网球中的作用愈发凸显,她们拥有更强大的发球、更凶悍的正反拍,其中以各项技术最为全面的小威最具代表性。

1999年美网决赛,18岁的小威击败时任世界第一辛吉斯,夺得个人第一座大满贯冠军奖杯,可以说象征着两个时代的过渡正式开启。从2002年法网到2003年澳网,小威连夺四大满贯,正式宣告属于自己的时代来临,也宣告力量型打法的时代正式开启。

当然,这里需要澄清的是,“力量型打法”并不代表没有技术,而是说相比于格拉芙和辛吉斯时代,女选手在力量上有了一个明显的提升,这很大程度归功于威廉姆斯姐妹,尤其是小威廉姆斯,她提高了女子网球的“准入门槛”,如果你想要和她们竞争,就必须要提高自己的力量和球速,这在很大程度上加速了女子网球的发展,提高了女子网球的精彩程度。

1973年比利•简•金等人成立了WTA,开创了网球男女平权的先河,这一年美网成为第一个男女同酬的大满贯,不过其他比赛并没有立即跟上,而真正让网球运动大跨步进入男女同酬时代的,则是进入21世纪后以威廉姆斯姐妹为代表的这批选手。

澳网、法网和温网分别于2001、2006和2007实现了男女同酬,这其中,威廉姆斯姐妹利用她们的影响力大声疾呼、奔走呼吁,可谓功不可没。小威虽然没有像姐姐大威那样站在第一线,但只要有机会她都会男女同酬积极发声。

作为一名黑人女性,小威和姐姐在网坛种族平等方面也做出重大贡献。2001年印第安维尔斯发生疑似针对姐妹俩的种族歧视事件后,两人不计被罚款的代价,携手宣布抵制该项比赛,从而引发了外界关于网球界种族平等问题的关注,直到2015年小威才重返这里参赛。

威廉姆斯姐妹一方面利用她们在赛场上的成绩,向外界证明了女性、黑人一样可以取得成功,另一方面又利用自己的影响力,主动去推动了性别平等和种族平等在网球界的发展,网球今天之所以能成为收入最高的女性体育项目,威廉姆斯姐妹功不可没。

你当然可以说库尔尼科娃开启了女网“出圈”和商业化道路成功的先河,但由于没有拿到过大满贯单打冠军,你很难说她在商业上的成功是因为网球本身。而第一位能在赛场内外都所向披靡、同时在网球和商业上取得巨大成功的正是小威。

凭借着自己在女子网坛的地位,以及其独特的个人魅力,小威成为广告界、赞助商和时尚界的宠儿,她开拓了女子网球选手所能涉足的领域以及可以发展的新方向。在小威之后的莎拉波娃、李娜、大坂直美和拉杜卡努等人,也都走上了这样一条从成绩到出圈的成功之路。

小威入围的各种榜单不计其数,2010年她被评为“史上最伟大的75位女性”;2018年福布斯“全球最具影响力女性”评选中,小威也成为唯一上榜的体育界人士;2019年她还成为首位入围福布斯“白手起家女富豪”的运动员。在2020年《时代》杂志评选的“上世纪TOP100最具影响力女性”、“年度100大女性”中,小威都赫然在列,当时给出的理由是:她不断激励新生代天才,将女网带到新高度。

小威的商业价值并非只来源于代言,她还广泛涉足各个投资领域。而2021年由小威担任制片人之一、以威廉姆斯姐妹父亲为原型的影片《国王理查德》斩获了多项奥斯卡提名,小威对于事业版图的扩展显然为其他体坛女富豪们指明了一条路。

小威的伟大,在于她早已成为了一个时代的印记,成为了网球这项运动的代言人,她为网球特别是女子网球运动的发展做出了不可取代的历史贡献。

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